Чай

Чай — один из наиболее распространенных напитков и по потреблению стоит на первом месте в мире. Родиной чая считают Юго-Западный Китай (провинция Юнь-Нань) и примыкающие к нему районы Верхней Бирмы и Северного Индокитая (Вьетнам). В Индию, Цейлон чайное растение было завезено значительно позднее. В России чай появился в 1638 году. В настоящее время более чем в 30 странах чай культивируют в промышленных масштабах. Однако основные регионы выращивания чая — Китай, Индия, Цейлон.

Чай

Больше всего чая на душу населения в год потребляют в Великобритании, Ливии (4-5 кг). В Беларуси потребление чая составляет примерно 0,3—0,4 кг, в России — 1 кг.
При заготовке чая очень важно время сбора урожая. Так, чай первого сбора дает тонкий цветочный аромат и нежный вкус. Качество чая в значительной степени определяется и тем, с какой части чайного куста были сорваны листочки. Например, элитный (высококлассный) чай получают лишь из самых верхушек побегов, т.е. берут первые два листочка и почку — нераспустившийся листок, так называемый типе.

Наименование чая определяется местом его выращивания (китайский, индийский, грузинский, краснодарский, цейлонский чай Heladiv и т.д.).
В зависимости от технологии получения чай бывает: байховый рассыпной — черный, зеленый, красный и желтый; прессованный (плиточный и кирпичный); экстрагированный (быстрорастворимый) — концентрированные жидкости или сухие экстракты черного либо зеленого чая.

При производстве черного байхового чая молодые побеги завяливают, скручивают, подвергают ферментации, сушке и сортировке.
Черный байховый чай имеет наибольшую степень ферментации, красный — умеренную, а желтый — слабую.
Зеленый чай — неферментированный (при его производстве чайный лист вместо завяливания и ферментации пропаривают и подсушивают).
Зеленый байховый чай в большей степени сохраняет хлорофилл, дубильные вещества и кофеин, обладает большим тонизирующим действием по сравнению с черным. Настои зеленого чая имеют светло-зеленый цвет. Чай черный плиточный получают из высевок и крошки байхового чая путем прессования.

В мире чай классифицируют по сортам и обозначают следующий образом.
Листовой чай: OP (Orange Pekoe) — «Букет», Р (Pekoe) — высший сорт «Экстра», FP(Flowery Pekoe) — высший сорт; мелкий чай: ВОР (Broken Orange Pekoe) — высший сорт, ВР (Broken Pekoe) — первый сорт, Fngs (Faning) — второй сорт, D (Dust) —третий сорт; гранулированный чай: С.Т.С. (Crush-Twist-Curt), или Cranulated.

Черный чай при завяливании теряет упругость, лист становится более мягким и эластичным. В процессе ферментации происходят значительные изменения химического состава листа (горький вкус сменяется приятной терпкостью, возникает нежный аромат, лист приобретает медно-красный цвет).
Зеленый чай получают по особой технологии (свежий лист обдают горячим паром, после чего быстро просушивают и скручивают). Аромат зеленого чая напоминает запах молодой розы.

Между черным и зеленым чаем существуют, как уже указывалось, промежуточные типы — красные и желтые чаи, или полуферментированные. Степень ферментации выражена больше в красных чаях (поскольку они ближе к черным сортам), чем в желтых (они ближе к зеленым сортам). При получении желтого чая используют более молодые побеги, в основном почки (он дает крепкий настой и имеет очень приятный, слегка терпкий вкус).
Черный байховый чай является наиболее распространенным в мире. Название «байховый» произошло от китайского словосочетания «бай хоа», что означает буквально «белая ресничка» из-за тоненьких серебристых волосков (ворсинок), покрывающих нижнюю часть листа.

Наиболее распространен черный рассыпной байховый чай, который в свою очередь бывает крупнолистовым, листовым, резаным (ломаным) и мелким (высевка и крошка). Крупнолистовой чай наиболее ценится в мире как по вкусовым, так и по целебным свойствам. Особенностью технологии его производства является то, что чайный лист, пропускаемый через специальные машины для скручивания (роллеры), не повреждается (остается целым, не теряя качества). У подлинного крупнолистового чая разваренный лист ровного коричнево-красного с медным отливом цвета, а настой отличается изысканным букетом вкуса и аромата. Среди крупнолистовых сортов чая наиболее ценятся элитные сорта цейлонского крупнолистового чая. Самым полезным считают зеленый чай, самым бодрящим — черный, самым терпким — индийский, самым нежным — китайский, а самым вкусным — байховый (рассыпной).

Согласно последним исследованиям, содержащиеся в чае вещества подавляют активность бактерии хеликобактер пилори, которую, как уже указывалось, считают причиной возникновения наиболее распространенных видов язв и рака желудка. Катехины, содержащиеся как в зеленых, так и черных сортах чая, убивают эту бактерию.
Наибольшую Р-витаминную активность имеет зеленый чай, на втором месте — черный байховый, на третьем — зеленый плиточный чай. Промежуточное положение по содержанию катехинов между зеленым и черным чаем занимает красный чай (китайский, вьетнамский).
Черный чай тонизирует нервную систему, устраняет усталость, восстанавливает работоспособность (зеленый чай менее ароматен, но физиологически более активен). Кофеин черного чая усиливает приток кислорода к мозгу, бодрит, гонит сон, помогает сосредоточиться. Причем за возбуждением не наступает угнетение нервной системы, как после употребления кофе или алкоголя. Кофеин, содержащийся в черном чае, полностью выводится из организма. Крепкий чай с сахаром и молоком помогает при отравлениях алкоголем, наркотиками и лекарствами. Чай с молоком полезен при хронических гастритах и язве желудка. Полезно пить чай с вареньем или протертыми ягодами, поскольку в них содержится некоторое количество клетчатки и пектинов, связывающих и выводящих вредные вещества.

Употреблять черный чай не рекомендуется маленьким детям, а также при бессоннице, гипертонии, заболеваниях сердца, язвенной болезни желудка и двенадцатиперстной кишки, неврозах. Следует иметь в виду, что во многие сорта чая, особенно низкосортные, добавляют пищевые красители, которые не всегда безвредны для организма.

Благодаря полифенолам зеленый чай обладает антимикробным, противоопухолевым, противолучевым (способен связывать стронций-90) свойствами, уменьшает уровень холестерина в крови, стимулирует кроветворение, повышает эластичность кровеносных сосудов, снижает артериальное давление.
Зеленый чай — это концентрат марганца и сильное кровоочищающее средство, выводящее из организма любые шлаки, в том числе и радионуклиды. Доказано, что крепкий зеленый чай является отличным противоядием при интоксикации организма стронцием-90. Чай связывает до 90% этого опасного изотопа, т.е. практически полностью устраняет его вредоносное воздействие. В Японии до сих пор не без основания считают, что многие из оставшихся в живых после атомной бомбардировки 1945 г. обязаны именно зеленому чаю (те из пострадавших, кто был доставлен в районы выращивания чая, легче и с меньшими осложнениями смогли перенести последствия воздействия радиации).

Зеленый чай рекомендуется пить только с сахаром «вприкуску» с добавлением к заварке поочередно по неделе или месяцу листьев черной смородины, облепихи, лесной малины,, ежевики. Как отмечалось, лист черной смородины — это концентрат микроэлемента селена, а листья малины и ежевики содержат все незаменимые аминокислоты.

Постоянное потребление зеленого чая снижает риск развития опухолевых заболеваний. Установлено, что содержащееся в зеленом чае вещество — эпигаллокатехин — подавляет образование новых кровеносных сосудов, а именно они и снабжают растущую опухоль кислородом и питательными веществами.